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    “国王陛下请放心,不是怪物。”阿里笑着说道,“这条鱼既不吃湖里的鱼虾,也不伤害村民。它每天早晚露出水面换气,只是嘴里会发出奇怪的声音。经久不衰,好像是在等什么人。”

    “到底什么声音?”郑和也来了兴趣。

    “好像是……”阿里想了想说道,“渔民说,那鱼的声音好像是明、明、明……”

    “明、明、明……”郑和若有所思,自言自语地说道。

    “既然不是怪物,那就由它在湖里吧!”国王说道。

    “小臣开始也是这么想的”阿里笑着说道,“后来一想,这条鱼或许就是上天为大明特意降下的祥瑞。要不怎么会那么巧?”

    “嗯,你说得有道理!”国王想了想说道。

    “要是把这条鱼敬献给大明,永乐大皇帝肯定会十分高兴!所以小臣说这是天大的好事。”阿里说道。

    郑和心想,这条鱼莫非是金龙化身?前几次下西洋虽然也带回了“麒麟”这等祥瑞,但是毕竟不如金龙化身珍贵。再者,这条鱼虽然降生在苏门答腊,嘴里却发出明、明、明的声音,难道不是上天在昭示大明千秋万载、万国来朝吗?倘若果真如此,不仅圣上高兴,全国百姓也会欢欣鼓舞!

    念及至此,郑和起身说道:“国王陛下,阿里大人所言极是。既然天降祥瑞给大明,本使不敢怠慢。本使这就前往多巴湖,请陛下恕罪!”

    “正使不必着急,本王和你一起去!”国王不想错过这大开眼界的良机,急忙说道。

    “国王陛下和正使大人请先行一步。小臣内急,随后就来。”阿里捂着肚子苦着脸说道。

    国王哈哈大笑,率领众人离宫而去。哈斯特不知从哪里钻了出来,笑嘻嘻地对阿里说道:“阿里,你的这张嘴可真厉害啊,就连我都快相信了!”

    阿里神情冷漠,问道:“东西呢?”

    哈斯特掏出三根沉甸甸的金条,笑着说道:“我们说话算话。阿里,这下你可发财了!”

    阿里藏好金条,面无表情地说道:“不要耍花招!要是国王陛下有什么不测,我立刻把你们的罪行公布于众。那时候,大家谁也不好过!”

    哈斯特笑道:“你不要想多了。我们请国王陛下去多巴湖,真的只是给他一个惊喜!”

    “那就好!我得赶紧去追国王陛下,要不郑和得起疑心。”阿里的语气缓和了许多。

    多巴湖呈菱形,长约两百里,宽约六十里。湖周围有许多火山,湖边悬崖高达数百尺。有的火山高耸入云,时常有轻烟喷出。山巅白云缭绕,山坡松林茂密,景色异常迷人。

    湖畔有不少简陋的村庄,零星地散落在多巴湖周围。村庄附近的农作物旺盛,色彩浓艳,与清澈的湖水相互辉映。

    湖中有座巨大的半岛,唤作沙摩西岛。岛上山峦起伏,只有四周沿湖的地方较为平坦。

    郑和仔细询问了附近的渔民,果然都说看到了金色的巨鱼。郑和暗喜,毫不犹豫地跟随国王上了沙摩西岛。

    国王本欲登山远眺,阿里却说这样对“祥瑞”不恭。再者,渔民说巨鱼经常在半岛周围的湖边出现。因此,要想尽快得到祥瑞,最好是沿湖打探。

    郑和也表示赞同。国王无法,只得率众来到山下平坦处。唐黛漪对祥瑞不祥瑞并不感兴趣,她只是很喜欢这里的美丽和静谧。异国风情与中华风光大有不同,唐黛漪兴奋莫名,惬意地拉着萧毅东游西逛。

    郑和亲自在湖边焚香,又在心中暗暗祷告,希望“祥瑞”尽快出现。国王见他如此庄重,不敢失了礼数,急忙率众陪同郑和一起暗祷。

    没过多久,只听得一声巨响,随即湖面水花翻滚。郑和等人惊喜交加,还真以为是“祥瑞”现身。众人俱都往湖中望去,湖中空空如也,唯有白浪拍岸。众人莫名其妙,忽然听到马蹄声犹如骤雨一般响起。等到众人反应过来,已然被千余名骑兵团团围住。

    众人所在之处,无险可守。一面是湖,一面是山,两面被围。郑和与国王的卫队加起来不到两三百人,随时可能被骑兵踏成齑粉。郑和当机立断,准备率众突围。

    突然,从山顶上传来得意的狂笑声:“你们要想不立刻死就不要动!”

    众人仰头望去,只见阿拉乌丁带着千余士兵守在山顶。士兵们挽弓搭箭,只等阿拉乌丁一声令下就动手放箭。此外,山上不仅安置了几门火炮,还安排了几十个火铳手。倘若郑和等人轻举妄动,山上的人很快就能把他们消灭。

    郑和识得厉害,只好按兵不动。郑和高声问道:“阿拉乌丁王子,你这是要干什么?”

    “我原以为你很聪明,没想到你这样蠢!”阿拉乌丁嘲笑着说,“竟然猜不出我要干什么,真是太让我失望了!”

    郑和隐隐猜到了阿拉乌丁的意图,不由得半晌无语。

    阿里冲了出来,朝着阿拉乌丁愤怒地叫道:“你们不是要给国王陛下一个惊喜吗?为什么说话不算话!”

    阿拉乌丁捧腹大笑,说道:“可怜的阿里,
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